L'armée turque dit encercler le bastion kurde d'Afrine en Syrie

Taghrib (APT)
L'armée turque a annoncé mardi avoir encerclé la ville syrienne d'Afrine, cible d'une offensive menée avec des supplétifs syriens pour déloger une milice kurde de Syrie considérée comme terroriste par Ankara mais soutenue par Washington.
date de publication : Wednesday 14 March 2018 13:06
Code d'article: 318139
 
La progression des forces turques et de leurs alliés dans le nord-ouest de la Syrie suscite les craintes d'un nouveau drame humanitaire en Syrie.

L'armée turque a dit avoir achevé l'encerclement de la ville d'Afrine, principal objectif de l'offensive qu'elle a lancée le 20 janvier contre les Unités de protection du peuple (YPG), une milice kurde qu'elle veut chasser de sa frontière.

Un porte-parole des YPG, Birusk Hasakeh, présent dans Afrine, a nié que la ville soit entièrement assiégée, mais a déclaré que le dernier accès permettant d'en sortir était la cible de violents bombardements. "Nous sommes prêts pour un long combat. Nous allons résister", a-t-il déclaré à l'AFP.

Selon une ONG, l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), Ankara chercherait à pousser les civils à partir pour "clore l'opération le plus tôt possible".

Les forces turques et leurs alliés envisagent de maintenir ouverte une "voie de sortie" de la ville pour les civils, selon Abou Jaafar, un de leurs commandants.

"Nous allons permettre aux civils (...) de partir pour le cas où les combattants (kurdes) décident de rester dans les villages, les quartiers ou les immeubles dans Afrine", a-t-il dit à l'AFP.

Plus de 200 civils ont déjà été tués depuis le début le 20 janvier de l'opération turque, selon l'OSDH.

Observateurs et ONG se disent inquiets face à l'éventualité d'un assaut sur la ville qui compte quelque 350.000 habitants. Lundi, des centaines d'entre eux ont déjà fui, craignant un blocus ou un assaut imminent, selon l'OSDH.

Les Nations Unies ont déclaré mardi que l'avancée des forces turques ces dernières 48 heures avait "exacerbé" la dégradation de la situation humanitaire.

 
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